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El Azúcar y los Veganos y no Veganos

 

El azúcar de alimentos enteros como frutas y verduras  frescas, granos, cereales enteros, leguminosas y semillas contienen azúcar de diferente forma. No quiero que pienses que tienes que dejar de comer fruta porque la fructuosa (azúcar de la fruta) es mala para la salud. Los azucares encontrados naturalmente en estos alimentos afectan y actúan de muy diferente forma en nuestro cuerpo ya que están acompañados por otros nutrientes como fibra, vitaminas, minerales, antioxidantes,etc. La naturaleza es sabia y todos estos compuestos están en equilibrio.

En cambio el azúcar de mesa o refinada en si no tiene ningún valor nutricional, solo nos da calorías vacías (no nos dan vitaminas, minerales, fibra, etc).

El problema aquí es que cada vez más dependemos de alimentos enlatados, envasados, procesados. Estamos consumiendo mucha mas azúcar de la que debemos. Consumimos un promedio de 22 cucharaditas de azúcar al día mientras lo recomendado son entre 6-9 cditas al día dependiendo del total de calorías que consumas durante este.

Si te fijas en los ingredientes de las etiquetas te darás cuenta que muchos de estos tienen azúcar aunque no sea un alimento con sabor dulce (aderezos, cátchup, crema de cacahuate/mani,  etc).

 

Lo mas fácil seria decirles que no coman azúcar, pero esto no es realístico.

 

Estas son algunas recomendaciones para bajar el consumo de azúcar refinada:

1. Comer una dieta rica en alimentos frescos.

2. Eliminar o disminuir el consumo de alimentos procesados y enlatados

3. Leer las etiquetas. Escoge las que contienen menos azúcar.

4. Fíjate en otros términos de azúcar

Miel de caña                                                                                                                                            Miel de maíz

Jarabe de maíz de alta fructosa

Azúcar de repostería

Azúcar moreno                                                                                                                                  Dextrosa

Fructosa

Sacarosa

Concentrados de jugos de frutas

Glucosa

Miel Azúcar

Maltosa

Miel de malta

Sucrosa

5. No compres fruta en almíbar, en miel. Prepáralas en casa.

6. No te tomes tu azúcar. Fíjate en las bebidas que consumes. Muchos de esta ya sea refrescos jugos, bebidas deportivas, energéticas, etc. Son altos en azúcar.

7. Compra cereales de desayuno integrales como la avena y endúlzalos a tu gusto.    Olvídate de cereales comercialmente disponible. Estos están llenos de azúcar.

 

Además de esto, los veganos nos tenemos que preocupar si en estos productos se ha utilizado partes de animales para su producción (hueso carbonizado en la refinación). 

 

Hay muchas razones por las que los veganos deciden no consumir azúcar refinada.

 

Estas son tres razones:

 

1-La principal razón es el uso de hueso carbonizado en el proceso de refinación. Según un articulo de The Vegetarian Resource Group, nos explica que la mayoría de las compañías americanas productoras de azúcar siguen usando hueso carbonizado en la refinación del azúcar. Con esto no quiero decir que otros países lo sigan usando. El hueso carbonizado se usa para filtrar el azúcar ya que partículas no deseadas se adhieren a este, así limpiando las impurezas. El hueso carbonizado es uno de los mejores y mas baratos blanqueadores. Aunque el producto final no contiene ningún ingrediente de origen animal, se está utilizando un producto de origen animal en su refinación. Esto nos lleva al principio básico del veganismo. No usar animales o productos derivados de animales en ninguna situación . La industria azucarera no hace el carbon, si no que compra esta materia prima de otras compañías. El hueso generalmente de ganado (puede venir de Brasil o de otro país) pasa por varios procesos, primero se deja secar al sol, luego se incinera por 12 hr a más de 700 grados Celsius. Durante este proceso de incineración todo material que quedo en el hueso (viruses, bacterias y proteínas) es destruido, dejando solamente 10% de carbon elemental y 90% de calcio hidroxiapatita que funcionan como iones. Se necesitan muchas vacas para producir carbon ya que solamente se usan los huesos densos como los de la pelvis. En el artículo de VRG hacen varios cálculos sobre cuantos animales se necesitan para producir cierta cantidad de azúcar refinada.  Desafortunadamente no es posible saber que método de refinación fue usado a menos que el producto lo señale con algún símbolo vegano, el producto sea organico o lo especifique en sus etiquetas (ingredientes):Busca por estos términos para asegurar que no se ha usado hueso en su refinación:-Vegan-Azúcar de caña sin refinar-Azúcar de caña evaporada-Azúcar de betabel o remolacha-Azúcar cruda-Azúcar orgánica

Términos como “100% caña de azúcar pura”, “100% azúcar”, “azúcar moreno”o “azúcar granulada” no tienen nada que ver con su nivel de refinación. Estos más seguro han sido refinados con hueso carbonizado. El azúcar moreno es azúcar refinada pintada con melaza. Este es otro truco por que los productores saben que el color café lo relacionamos con salud, natural, menos refinado. 

 

Otras alternativas veganas de azúcar pueden ser: Melaza, moscabado, Mayan Sweet Stevia entre otros.

 

2-Otra razón es la cuestión nutricional. El azúcar por más natural que sea no deja de ser azúcar. Los términos azúcar evaporada, sin refinar, cruda etc. solo se refieren a su nivel de refinación (muy refinados a menos refinados) y no a su valor nutricional. Claro está que los azúcares menos refinados pueden tener algunos minerales, sin embargo, necesitaríamos consumir una cantidad enorme de azúcar para obtener una cantidad significativa. Unos son más refinados que otros. El consumo excesivo de azúcar esta relacionado con varias enfermedades desde caries, candida, problemas del comportamiento hasta una de las causas de la epidemia de obesidad de estos tiempos. El azúcar nos proporciona calorías sin ningún otro beneficio nutricional ( vitaminas , minerales, fibra). Es mejor obtener azúcar alimentándonos con una dieta rica en alimentos integrales, poco o no refinados y evitar alimentos procesados.

 

3-La tercera razón por lo que los veganos tratan de evitar el azucar es la cuestión ecológica. La mayoría de caña de azúcar no es orgánica por lo que se usan cantidades enormes de pesticidas, insecticidas lo que impacta negativamente al suelo, agua y tierra al igual que las condiciones en las que los trabajadores trabajan. La producción de azúcar requiere una cantidad enorme de energía fósil para su procesamiento, filtración, empaquetado y transportación. También se usa el betabel (remolacha) para obtener azúcar, sin embargo la mayoría de los sembradíos de betabel destinados a la producción de azúcar songenéticamente modificados.

 

 

Resumen y recomendaciones:

 

-Evita azúcar blanca refinada

-Evita azúcar morena refinada (se le agrega melaza al azúcar haciéndolo lucir como sí fuera azúcar no refinada)

-Compra azúcar orgánica ( no se permite usar hueso carbonizado ya que no se sabe si es un producto orgánico)

-Compra opciones veganas.

-Disminuir el consumo de cualquier azúcar e incrementar el consumo de alimentos de origen vegetal lo más cercano a su estado natural.

 

Recuerda que el azúcar es un lujo no una necesidad. Todo con medida, nada en exceso.

 

En nuestro directorio puedes encontrar distribuidores de stevia, un endulzante natural y con muchas propiedades. OJO: No toda la stevia es buena, prefiramos la orgánica y de color verde.